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众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

麻类

  6000年以前,针叶林覆盖了中国东北部、美国北部、加拿大、北欧和西伯利亚的大部分地区,在地球北端形成了一片绿色的海洋。如今,大部分林木已经被砍伐殆尽。在少数幸存下来的林木中包含一些世界上最古老的树种,它们都是靠种子繁殖的裸子植物。

  世界上分布面积最广的森林,是生长在北半球寒温带的针叶林。它们就像是一条绿色的带子横贯欧亚大陆,直达远东。被它们覆盖的地域长约5800千米,宽约1300千米。在这条绿色带的北部,主要生长着刺柏(刺柏属)和云杉(云杉属),而在它的南部,云杉和冷杉(冷杉属)、松树(松属)、雪松(雪松属)混生在一起。针叶林的树冠层终年常绿,因此,它们的地面层通常非常阴暗。针叶林里还生活着少量落叶树,比如落叶松(落叶松属)。它们的存在使得阳光能在冬季的时候照射到地面上。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  在很多针叶林里,树与树之间挨得太近,以至于阳光无法透进来。很少有植物能在这种阴暗的环境里存活下来,所以,针叶林的地面层一般都很稀疏——只有少数灌木、蕨类植物、藓类植物和草类植物能在这种微弱的光线里生存。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  ▲少数针叶树(比如落叶松)属于落叶植物,这意味着,它们的叶子会在冬季时凋落。

  生活在这片森林里的很多针叶树都借助小型哺乳动物和鸟类(比如鸫、鹀和雀)散播种子。刺柏的球果呈肉质,上面的鳞片紧密聚合,看上去有些像浆果。当鸟儿们吞下这些球果后,种子会“毫发无损”地穿过它们的消化系统,最终随鸟粪散落到地上。在苏格兰的卡利多尼亚森林里,苏格兰松(欧洲赤松)和苏格兰交嘴鸟之间也形成了一种非正式的共生关系。苏格兰交嘴鸟喜欢啄食苏格兰松的种子,那些没被“选中”的种子便被遗留在地上。苏格兰松为苏格兰交嘴鸟提供了食物,作为回报,苏格兰交嘴鸟将它们的种子散播到各处。

  大多数针叶树的种子都长在其木质球果的鳞片上,而这种来自阿根廷的罗汉松的种子却长在它们那白色的肉质球果的顶部。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  在温带、亚热带和热带地区也生有针叶林。美国加利福尼亚州和俄勒冈州的西北沿海一带,气候比较温暖。在这里,生有大面积的道格拉斯冷杉(花旗松)、香雪松(雪松属)和红杉。海岸红杉(北美红杉)生长在雾气弥漫的迎海面山坡上或者山谷里。它们是世界上最高的树,通常能长到91米高。它们的亲戚巨杉(世界爷)分布于加利福尼亚州内华达山脉西部。巨杉是世界上最大的树,也是存活着的最大的生物体。那些树龄超过4000年的巨杉重约3000吨。

  生长在陡峭的山脉斜坡上的针叶树通常比较矮小,这是因为这些地方的土壤大都比较贫瘠,从而阻碍了它们的生长。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  在亚热带和热带,针叶林的生长环境都比较潮湿。落羽松(美国水松)生长在佛罗里达大沼泽地里,智利南美杉则生长在热带雨林里。

  智利南美杉(南洋杉科)和罗汉松(罗汉松科)是原始裸子植物中的残留物种,过去生长在被称为“冈瓦纳古陆”的超大陆上。如今,澳大利亚、巴西和智利都把智利南美杉(如图)当做木材树进行栽植。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  很多针叶树都已经适应了这种寒冷的气候。它们的叶子的表面积都比较小,从而可以减少体内热量蒸发。叶片上通常还覆有厚厚的蜡质层,可以较好地抵御严寒。它们的枝干向下倾斜,因此降落到上面的雪会慢慢滑落下去。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  苏铁是一种小型树状植物,几乎很难长到10米高。在距今2.45亿年前的三叠纪时期,苏铁类植物非常兴盛。但是,如今只有140种苏铁植物存活下来。虽然它们遍布澳大利亚以及美洲和非洲的热带地区,但不幸的是,其中一些品种已经濒临灭绝。

  苏铁类植物属于雌雄异株植物,也就是说,它们的雄性生殖器官和雌性生殖器官分别生长在不同的株体上。在雄性植株和雌性植株的茎顶都生有球果。来自于雄性球果中的花粉粒会借助风力或者昆虫散播到雌性球果处。与针叶树一样,它们的花粉粒也会萌发出一个直达卵细胞处的花粉管。

  如今,在南非已经很难看见野生苏铁(如图)了,这是因为大多数野生苏铁都已经被移植到私人花园里。在齐齐卡马大森林里的一个海岸保护区内发现了一片仅存的野生苏铁存活地。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  ▲苏铁类植物的祖先曾经广泛地分布于美洲的亚热带地区。如今,这种长着羽毛状树叶和椭圆形球果的全缘大苏铁已经很难看见了。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  目前,人们仍然不清楚裸子植物的祖先到底是谁。许多植物学家认为银杏类植物是由已经灭绝了的种子蕨进化而来的。但是,买麻藤类植物的起源仍然是个谜。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  ▲银杏,又称白果树(银杏属)。它们是世界上最古老的树种之一,同时也是银杏纲植物中唯一的幸存者。野生银杏几乎灭绝。但是,在欧洲和北美洲以及中国北方的公园和植物园里却培植了大量银杏。银杏的叶片(上图)非常漂亮,呈扇形;它们的球果较小,为圆形。

众样的植物——针叶和苏铁类植物(三)

  ▲买麻藤纲分为3个目:买麻藤目、麻黄目和百岁兰目。所有这3个目的植物都具有比其他裸子植物更为高级的内部组织——次生木质部具有导管。一些买麻藤类植物的球果与花非常相似,有些品种(比如显轴买麻藤)则长有与许多开花植物相似的阔叶。

  20世纪40年代,科学家在中国四川省一个遥远的山谷里发现了水杉。之前,人们对水杉的了解仅限于一些化石。如今,欧洲的很多花园里都栽有被科学家誉为“植物活化石”的水杉。

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本站文章于2019-11-26 14:03,互联网采集,如有侵权请发邮件联系我们,我们在第一时间删除。 转载请注明:众样的植物——针叶和苏铁类植物(三) 麻类